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我校一名青年教师在耶鲁大学的见闻与感受

来源:专题新闻 | 作者:徐炎 | 发布日期:2007-12-10 | 阅读次数:

  受国家留学基金委和澳门24小时娛乐城“青年骨干教师出国研修项目”资助,我于2006年4月至2007年4月在美国耶鲁大学分子、细胞和发育生物学系邓兴旺教授实验室从事研究工作和学习交流。现将耶鲁大学办学历史和特色以及我一年来的研究工作和学习情况汇报如下:

  耶鲁大学成立于1701年,是一所私立大学。它和哈佛大学、普林斯顿大学齐名。该校教授阵容、课程安排、教学设施方面堪称一流。漂亮的歌德式建筑和乔治王朝式的建筑与现代化的建筑交相互映,把整个校园点缀得十分古典和秀丽。秋季的校园中金黄暗红的落叶遍地,阳光斜照那些黄褐色巨石建成的古色古香的巍峨建筑物。耶鲁的名气、它的美丽和庄严,以及夕阳西下时站在校园中央向四周环视时那种凝重的历史感吸引着世界各地优秀的学子们。

  耶鲁现拥有耶鲁学院、研究生院、医学院、神学院、法学院、艺术学院、音乐学院、森林与环境研究学院、建筑学院、护理学院、戏剧学院、机构与管理学院等12个学院。

  在耶鲁大学众多的学术精英中,有13位学者曾荣获诺贝尔奖。经济学家嘉林•库普曼斯,著有数理经济理论方面的著作,探讨了经济发挥最佳作用的条件;细胞生物学家乔治•柏拉德,研制成组织制备法,发现了几种细胞结构;化学家拉斯•昂萨格,提出了不可逆化学过程理论;物理学家默里•盖尔曼,完整地提出了关于亚原子粒子的理论知识;作家辛克莱•刘易斯,重要作品有《大街》、《巴比特》、《阿罗史密斯》、《埃尔默•甘特里》等;微生物学家约翰•恩德斯,成功地在非神经组织的培养物上培养脊髓灰质炎病毒;物理学家欧内斯特•劳伦斯,发明了第一台高能粒子加速器枣回旋加速器;生理学家迪金森•理查兹,改进并使用心导管技术;遗传学家乔舒亚•莱德伯格,发现了细菌遗传物质的组织和重组机制;生物化学家爱德华•塔特姆,研究出遗传突变影响了某些细菌、酵母和霉菌的营养要求方式;物理学家小威利斯•兰姆,通过实验使量子电动力学更为准确;微生物学家马克斯•泰累尔,对黄热病的成功研究;细胞、分子和发育生物学系生物学家悉尼•奥尔特曼,证明核糖酸能对细胞的化学反应起催化作用。

  一、耶鲁历史

  1、40本书立校

  1638年,北美康涅狄格成为英国的殖民地。一批英国殖民者乘船飘洋过海来到昆尼皮亚克海湾定居,并使之逐渐发展成为繁荣的纽黑文新港。约翰•达文波特牧师认为教育可以让欧洲文明在美国生根,遂倡议在这里建立大学。当时10位受托管理学校的牧师从他们藏书不多的图书馆里拿出40本书,作为建校的资本。 1718年,英国东印度公司高层官员伊莱休•耶鲁先生向这所教会学校捐赠了9捆总价值562英镑12先令的货物、417本书以及英王乔治一世的肖像和纹章,这些现在看起来极其普通的物品,在当时对襁褓之中的耶鲁简直是雪中送炭。为了感谢耶鲁先生的捐赠,学校正式更名为“耶鲁学院”,它就是今日耶鲁大学的前身。18世纪30年代至80年代,耶鲁在伯克利主教、斯泰尔斯牧师、波特校长等的不懈努力下,逐渐由学院发展为大学。至20世纪初,随着美国教育的迅猛发展,耶鲁已经发展到了惊人的规模。

  二、耶鲁教学和管理特色

  1、教授做主

  耶鲁最重要的管理特色是“教授治校”,这一特色对美国高等教育产生了巨大影响。建校初期,经过3代校长的努力,耶鲁逐渐形成了董事会不具体参与校务管理、而由教授会治校的法规。在当时的美国流传 着这样一句话:“普林斯顿董事掌权、哈佛校长当家、耶鲁教授做主”。

  300多年来,耶鲁人一直为能够坚持独立精神,不向外来的政治压力、物质利诱妥协而自豪,18世纪中叶,托马斯•克莱普任院长期间,坚持耶鲁是私立学校,并十分强调大学的独立。为此,他采取一切可能的方式对地方政府的干涉进行抵制,直至诉诸法律。至20世纪60年代越战期间,美国政府下令:凡是自称以道德或宗教理由反战的学生一律不准得到奖学金的资助。当时美国诸多名校全都遵照政府的指示行事。唯独耶鲁坚守学术独立的一贯作风,仍继续以申请者的成绩为考虑奖学金的唯一原则,完全漠视政府的规定。结果,耶鲁因此失去了来自联邦政府的一大笔基金,经济上几度陷入困境,但其信念依然不变。现任校长理查德•莱温亦曾因捐款人对耶鲁所设课程及其教授聘任提出附加要求,而毫不犹豫地拒绝了2000万美元的捐赠。加州大学前校长田长霖教授曾经说:“在美国,大家有一种认识,哪一个学校的教授力量大,哪一个学校将来就会成为最著名的学校。”教授治校不仅被伯克利奉为圭臬,也同样是耶鲁300多年来所尊奉的。

2、注重人文教育

  耶鲁人文教育的目标之一是培养学生的人文精神:一种追求人生真谛的理性态度,即关怀人生价值的实现、人的自由与平等以及人与社会、自然之间的和谐等。因而在耶鲁的校徽上,书写着“光明与真知”几个字,那就是继承欧洲人文科学传统。在耶鲁1701年的宪章上写道:教育的目的是使年轻人“能为教会和公共事业服务”。现任校长理查德•莱温也说:“让青年学生们用自己在学术、艺术等专业上的成就为社会做出贡献,为人类生存条件的改善而工作。”

  19世纪初,美国举国上下提出大学课程设置应着重实用学科,美国东部许多高校纷纷设立实用学科。课程改革的浪潮冲击着美国的大学,也冲击着以保守著称的耶鲁,它迅速地对这一浪潮做出反应,其结果是,1828年,在杰里迈亚•戴校长的领导下,耶鲁发表了著名的《耶鲁报告》。该报告极力肯定以古典学科为主的人文教育的重要价值而排斥科学的实用教育,声称“没有什么东西比好的理论更为实际,没有什么东西比人文教育更为有用,大学里为本科生所开设的教学课程不包括职业学,专门化必须晚一点开始,心智的训练使学生具有对社会的责任感”。该报告敌视实用的职业技术课程,坚持认为共同学科的深入广泛研习对学生形成良好的教养大有裨益。

  为了坚持大学的追求真理,增加知识的学术使命,1986年任校长的施密特德教授强调耶鲁必须坚持思想的绝对自由及对智力亦即学术追求的不可动摇的信奉,他并且在开学典礼上要求耶鲁的新学子们像一代代比他们年长的校友一样接受这一大学观念。耶鲁把培养学生成为具有爱国精神,能对国家尽到责任和义务的“责任公民”作为大学道德教育的目标,强调学生必须具备美国“国民精神”,要时时处处为美利坚的强大而自豪和尽责,并把不断涌入的移民“美国化”。

  三、耶鲁-领袖的摇篮

  在美国历史上,有5位总统毕业于耶鲁:他们是威廉•霍华德•塔夫脱、杰拉尔德•鲁道夫•福特,乔治•布什、比尔•克林顿和现任总统乔治•W•布什。耶鲁凭借其优秀的学子创造了一个政坛的奇迹。所以,耶鲁素有“总统摇篮”之称。教员经常开的玩笑说:“一不小心,你就会教出一个总统来。”

  自1789年以来的美国内阁中,9%的成员来自耶鲁,10余位美国最高法院大法官都曾在耶鲁学习。耶鲁毕业生还成为众多著名大学的创始人或第一任校长,如普林斯顿大学、康奈尔大学、约翰•霍普金斯大学、哥伦比亚大学、芝加哥大学等,并因此将“美国学院之母”的桂冠奉献给自己的母校。

  而担任美国企业领导的耶鲁人,数量也远远超过其他大学,飞机设计师和企业家波音、可口可乐公司董事长戈伊苏埃塔、国际投资家罗杰斯、TIME创始人享利•鲁斯、联邦快递创始人弗雷德•史密斯、IBM公司前董事长约翰•艾克斯都是世人皆知的人物。耶鲁也为美国演艺圈输送了大批光彩照人的文艺明星,其中最为中国观众熟悉的是以主演《苏菲的选择》和《克莱默夫妇》而两度夺取奥斯卡奖的梅里尔•斯特里普,还有《X档案》中的男主角大卫•杜楚尼,以及克莱尔•丹丝、朱丽叶•哈里斯、保罗•纽曼、山姆•沃特斯顿、亨利•温克勒、著名影星朱迪•福斯特,《时代周刊》的著名专栏作家凯文•翠林都是耶鲁人。

  但 最让耶鲁引以为豪的学生莫过于1773级的学生、被美国人称为民族英雄的内森•黑尔。具有炽热爱国热情的内森•黑尔在美国独立战争中深入英军防线搜集情报时被捕,并被处以绞刑。就义前,他留下了世代相传的豪言壮语:“我惟一的憾事就是没有第二次生命献给我的祖国。”

  耶鲁为什么盛产领袖人物?因为她有关心社会和强调“领导者教育”的传统。耶鲁的使命就是教育学生大有作为,并通过最丰富的思想训练、社会体验发展他们的智慧、道德、公民责任和创造能力,以便用人类的丰富遗产陶冶学生,使之服务于美国价值。

  四、耶鲁的“中国情结”

  在耶鲁300周年校庆的一份宣传册中有这样一段话:“200年来,耶鲁大学一直与中国保持着友好的关系,这种深厚的感情、悠久的历史,在中美文化交往中发挥了独特的作用。由耶鲁和中国共同建立的教育事业和学术成果,发挥了巨大的作用和凝聚力,它不仅丰富了耶鲁大学的全面发展,而且改变了无数校友的命运与前途。耶鲁与中国的关系,不仅是该校有史以来最早的国际性接触,在耶鲁大学将跨入第四个世纪的时刻,仍然至为重要。”

  1850年,容闳考取耶鲁大学。1854年,耶鲁大学向容闳颁发学士学位,成为在西方获得该学位的第一位中国人。20世纪20年代之后,美国取代日本而成为主要影响中国高等教育发展的国家,这对后来学生留美产生了积极的影响。除容闳外,耶鲁大学还培养了詹天佑、马寅初、晏阳初、高尚荫、颜福庆、李继侗、杨石先、施汝为、陈嘉、王家楫、唐耀、杨遵仪、应开识等一大批中国的杰出人才。此外,在过去20年中,有将近4000名中国访问学者和学生在耶鲁学习。目前,中国学生是耶鲁最大的外国留学生团体,以至于现任校长理查德•莱温不无感慨地说,“失去中国学生,耶鲁将黯然失色。”

  五、“耶鲁精神”的核心

  正如理查德•莱温校长所说:“教育人们服务于社会并不意味着教育必须集中于掌握实用性的技能。耶鲁追求为学生提供一个宽广、自由的教育面,而非狭窄的、职业性的教育,以便使他们具备领导才能和服务意识。耶鲁大学同时也是一个相互尊重的社区,并且珍视自由的表达和对世间万物的探寻。在这个社区中人们的互动模式同样服务于社会。”——永远强调对社会的责任感、蔑视权威、追求自由和崇尚独立人格被认为是“耶鲁精神”的精髓,它是耶鲁人奉献给世人的一份宝贵财富。

  六、收获于耶鲁

  1、学习耶鲁大学课堂教学过程

  我于2006年4月至2007年4月在耶鲁大学分子、细胞和发育生物学系系统地听讲了基础理论课《分子、细胞和发育生物学》和应用实验课《现代生物学技术方法进展》,了解了耶鲁大学分子生物学方向专业基础理论课和应用实验课的授课内容和教学活动,在耶鲁大学有资格给学生讲课老师有两类,一类是讲师,在耶鲁讲师一般讲授基础理论课,他们不要求从事具体的科研任务,也不要求晋升职称,是专职的教学人员;另一类是教授和副教授,他们主要讲授专业基础课和专业课。根据耶鲁校方规定每位教授每学期必需在全校范围内开设一门课程,听课学生人数不少于5人。课程的内容由教授本人自己决定,全校学生(包括本科生和研究生)可以在网上公开选课,本科生和研究生的授课内容是一致的,但具体的考核目标不同。在耶鲁教与学是单向选择的过程,学生有权选择听某位教授的课,但教授没有拒绝的权力,通常一门课程由一位教授负责组织课程的具体教学,课程负责人可以邀请全校不同学科、不同研究方向的教授或副教授共同承担授课任务,并聘请一位助教(助教一般由课程相关学科的博士生担任),助教主要负责课堂讨论和组织课程考核。专业基础课程一般没有教材,老师主要结合本专业讲授该领域的发展历史和最新的理论知识,给学生一个系统而全面的理论知识框架,课后学生自己通过查阅资料和文献去丰富和完善。实际上他们的专业课教学就是培养学生阅读本专业科研论文的能力,培养学生发现问题、分析问题和解决问题的能力。专业实验课主要培养学生掌握本专业主要的应用实验方法和技能的能力(主要是最新的研究方法和手段)。

  2、参加学术交流活动

  在耶鲁大学分子、细胞和发育生物学系的每周一至周五上、下午的任何时间段都有学术报告会,这些学术交流活动有不同的水平和层次,每个人都可以根据自己的研究方向和兴趣有选择的参加学术交流活动。以我所在的植物学科方向为例,每周周一下午13点至14点时间是植物学科的学术交流活动,主要以从事植物学研究的实验室为主,一般由两位博士生或博士后研究人员报告他们各自的研究课题进展;每周周三下午16点至17点时间是分子、细胞和发育生物学系的学术交流活动,报告人由系内各个实验室主任邀请的,他们分别来自世界最著名的实验室,报告各自实验室的最新研究进展并和大家一起讨论相关学科的发展方向和研究兴趣。每周周四植物学科方向将邀请一位分别来自美国农业部和其他国家从事农作物改良和育种的研究机构人员进行交流活动,这种交流活动主要以生物技术在农作物改良上的应用为主,目的让那些从事基础理论研究的耶鲁博士生和博士后研究人员了解生物技术在农作物改良上的具体应用;每周周五上午9点至12点时间是我所在实验室内的学术交流和读论文报告活动,一般有两到三位研究人员报告他们的研究进展,然后进行讨论;每周周五13点至14点时间是整个分子、细胞和发育生物学系博士生和博士后研究人员的研究进展学术交流活动。总之,一年来我能积极参加上述各项学术交流活动,结合自己的研究课题在实验室内和系里分别做了4次学术报告和读论文报告,通过参加这些学术交流和做学术报告和论文报告明显提高了自己的学术交流能力。

  3、已取得的研究进展

  我所在的实验室研究兴趣主要是研究光调控的拟南芥幼苗发育过程的分子和生化机制以及水稻杂种优势机理。该实验室在研究参与光调控的拟南芥发育过程的遗传通路时,找到了12个多效性COP/DET/FUS位点,确定它们介导了光对拟南芥幼苗发育过程的调节。其中,COP1是拟南芥光形态建成的关键的抑制因子,暗中在细胞核内作为E3通过26S蛋白体降解促进光形态建成的转录因子,而在光下COP1活性被抑制且在核内的丰度降低;另外一个基因COP10编码一个类似E2的蛋白;其余的多数基因编码一个高度保守的多亚基蛋白COP9复合体(COP9 signalosome)的不同亚基,COP9复合体是一个新的E3连接酶的调节因子,可以促进NEDD8/RUB1从特定的E3连接酶上解离下来。COP9复合体是细胞对外界刺激或胁迫产生反应的新的调节成分。目前,本实验室正在通过分子遗传和基因组学的方法,进一步深入地研究这类在所有多细胞有机体中保守的细胞调节复合体的功能。

  COP9(signalosome)蛋白复合体(也称为CSN蛋白复合体)由CSN1-CSN8八个蛋白质亚基组成。在耶鲁大学邓兴旺教授和魏宁博士的指导下,我独立地从事CSN蛋白复合体中的第三个亚基CSN3在拟南芥生长和发育过程中的功能研究。蛋白质序列同源性分析表明CSN3亚基中含有SKP、TPR 和HD-Interaction等重要蛋白-蛋白相互作用结构域,目前,我已经构建完野生型CSN3和N端缺失、C端缺失、SKP、TPR 和HD-Interaction蛋白-蛋白相互作用结构域缺失融合FLAG 标签CSN3突变体载体;并成功地将上述载体转化到CSN3-T-DNA 插入系中,获得T2转基因拟南芥种子。同时,通过酵母双杂交实验在体外研究了野生型CSN3和突变型CSN3蛋白和Cullin E3连接酶复合体和COP10、DET1、DDB1B、DDA(CDDD)蛋白复合体以及CSN蛋白复合体中其它亚基的相互作用关系。上述已取得的体内、体外的研究结果,为今后进一步分析CSN3亚基和整个CSN蛋白复合体在拟南芥植物生长和发育中的作用和功能奠定了良好的研究基础。

  总之,通过一年地学习和研究工作,已熟练掌握了基因克隆、蛋白质体表达、分离纯化及多克隆抗体制备,酵母双杂交技术,基因位点定点突变技术,转基因技术,蛋白质胶分离技术、蛋白质杂交以及蛋白质免疫共沉降技术,DNA芯片和蛋白质芯片技术,蛋白质荧光标记及电子荧光显微镜操作技术和方法。一年来,由于自己的勤奋学习和努力工作,阶段性地完成了自己的研究项目。

  七、感受

  1、行政管理岗位由专职行政人员从事管理工作,为学生、研究人员和教授的教学和科研服务。

  2、导师和学生双向选择的研究生培养体制:在耶鲁大学以生物学科为例,全校有180多个生物学实验室,而每年耶鲁从全球仅仅招收60名从事生物学研究的研究生,研究生在一年内修完本学科的学分后,开始进行轮转制(Rotation),轮转制就是每位研究生在一年时间内在全校生物学实验室选择自己感兴趣的3个实验室进行科研工作,然后从这3个实验室中选择一个实验室做自己的博士论文研究,实际上是研究生和导师双向选择的过程。

  3、注重培养研究生独立思考的能力:在导师的研究方向下,学生的具体研究方向和实验过程由自己决定,学生和导师经常讨论自己的研究课题进展,只要是学生正确的研究思路导师一般不干涉学生的研究,支持学生独立完成自己的课题。

  4、注重培养研究生的学术交流能力:耶鲁的学术交流活动非常多,学生和老师们可以根据自己的兴趣选择参加,在学术报告会场你经常可以看到各种肤色的听众,甚至白发苍苍,手拄拐杖的已退休老教授。每个实验室内部都有每周一次的实验室会议(Lab meeting) 和读论文报告(Journal report),所有从事研究人员轮流报告;每学期每位研究生都必须在全系里报告一次自己的研究进展(RIP, Research in Progression),研究进展好的课题还可以参加全系的学术年会(Retreat)的交流。另外,每年每位研究生可以选择参加一次国际会议,所以,在国外参加学术会议的多数人员是学生。

  5、方便快捷的试剂订购服务:每个系里都有试剂储备室(Stock room),例如我所在的分子、细胞和发育生物学系,Stock room基本备有主要生物试剂公司的所有常用产品,每位研究人员进入实验室后,都要办理一张购试剂卡,可以根据自己的实验需要刷卡从Stock room买到试剂,这样集体购买不仅节省钱,而且更节省时间,也大大加快了实验的进程。

  总之,好的大学可能相同的优点趋于一致,都有很悠久的办学历史和特色,有完善的管理体制,有充足的资源和经费,有浓厚的自由的学术氛围,十分重视基础理论的研究和创新;也有一批热爱科学研究、心胸宽广、甘为人梯和甘于寂寞的学术大师和勤奋好学的学生。

  最后,感谢学校和园艺学院多年来对我的教育和培养;也感谢导师王跃进教授领导的葡萄课题组成员和果树系的全体同事对我的帮助和支持;也感谢耶鲁大学邓兴旺教授和魏宁博士在我实验过程中给与无私的指导和帮助;也感谢我的家人对我的理解和支持;正是由于你们无私的帮助才能使我在外安心的完成我的研究任务。

 

 



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